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關注議題

2019

08.05

其它議題

海鮮、食鹽和飲用水,正慢慢地變成毒藥…

作者:簡玉如

 

塑膠自1850年代問世以來,已深入人類生活的各個層面,舉凡餐具、食品包裝、衣物、家具、文具、各種零件及工具,都看得到塑膠的蹤影。由於塑膠本身無法自然分解,也不是每一種塑膠都能夠回收或焚燒,通常採用掩埋處理,然而,這樣的方式帶來了新的問題,其中之一就是如今亟待解決的海洋塑膠污染。

 

  1. 太平洋垃圾帶(Great Pacific garbage patch)躍上媒體版面

 

太平洋垃圾帶位於夏威夷和加州之間的海域,這塊水域相對靜止,海中廢棄物被水流帶入後會在這裡累積,最後形成了一個漂在海面上的垃圾「島」。這個現象早在1988年已有討論,但一直要到1997年,海洋攝影師Charles J. Moore在洛杉磯至夏威夷的帆船賽後返回加州,穿越這片海域時,發現自己無論何時往外看,都只能看到漂浮在海上的塑膠垃圾,之後他寫了幾篇文章談論垃圾帶的面積,和它們對海洋生物的影響,才讓太平洋垃圾帶躍上媒體版面,受到世人關注(註1、2)。

 

根據海洋清理基金會(The Ocean Cleanup)的資料顯示,太平洋垃圾帶目前約有1,600,000平方公里(約為44.2個台灣大),裡面約有80,000公噸的塑膠垃圾。另外,目前全世界共有5個海洋垃圾帶,太平洋垃圾帶是其中最大的一個(註3)。

 

  1. 海裡的塑膠是哪裡來的?

 

海裡的塑膠廢棄物主要來自濱海地區沒有被妥善處理的垃圾,因此濱海地區的人口數目、所製造垃圾的塑膠含量、以及該地區垃圾處理系統的優劣等,都會影響海中塑膠垃圾的數量(註4)。這些塑膠可能因物理、生物或光化學降解(包含暴露於陽光下造成的光降解)作用而碎裂,形成塑膠微粒(microplastics,直徑<5 mm),甚至更小(註5)。

 

除了因降解碎裂產生的塑膠微粒以外,洗面乳、磨砂膏和牙膏中的柔珠(microbead)很多都是塑膠製的,直徑<1mm(註6)。另外,根據統計,一件人造纖維衣物在每次清洗後可能產生超過1,900根微塑膠纖維。無論是柔珠還是纖維,體積都非常小,進入下水道之後不會被污水系統攔截,而會直接進入河流或海洋(註7)。歐美已有多國對柔珠發出禁令,台灣也從2018年1月1日起禁止製造或輸入含有柔珠的產品,且自同年7月1日起,不得販賣含有柔珠的洗髮精、洗面乳、沐浴乳、香皂、磨砂膏、牙膏等產品(註8)。

 

  1. 海裡有塑膠?那又怎樣?

 

塑膠是由各種單體(monomer)聚合所形成的聚合物,單體或聚合物本身不一定有毒,但在製程中,很可能因應各種用途加入各種添加劑(如塑化劑、潤滑劑、抗菌劑等),這些添加物不會和塑膠產生穩定的化學鍵結,很容易被釋放出來,在有酸、有油、或高溫的環境下尤其容易釋出,因此這些添加劑也會成為塑膠的毒性來源。塑膠和添加劑有的有毒,有的會致癌,有的會干擾內分泌(即所謂的「環境荷爾蒙」),都可能影響我們的健康,對發育中的兒童和青少年的影響尤其深遠(註7)。

 

以下簡單列表說明塑膠的種類、用途及毒性(註7):

 

海洋中的塑膠微粒也是塑膠,帶有來源材質(塑膠本身與添加劑)的毒性,更甚 者,它們在海中會接觸並吸附周邊其他毒性物質,如殺蟲劑、多氯聯苯、戴奧辛、放射性廢棄物和重金屬等,毒性更加提升。這些有毒的塑膠微粒會被浮游生物攝食,進入食物鏈,向上累積,進入魚蝦的脂肪組織,送上人類的餐桌(註7)。然而,變得危險的並非只有海鮮,塑膠微粒也會混入食鹽和飲用水(註9),即使是不吃海鮮的素食者,也可能會吃進海洋塑膠污染帶來的毒素。

 

  1. 我們能做什麼?

 

海洋廢棄物的清理並非一朝一夕之功。2013年,18歲的荷蘭青年Boyan Slat成立了海洋清理基金會,並於2014年以群眾集資的方式從全世界160個國家募得2,154,282美元,將海洋吸塵器的構想付諸實行(註10)。然而,這個計劃在2019年遭到挫敗──由於風、波浪和海流瞬息萬變,海洋吸塵器「系統001」(System 001,也稱為Wilson)無法成功捕獲在海上漂流的塑膠。目前仍有許多研究計劃正在進行,但在找出可實施的方案之前,專家認為最好的方法還是「減少塑膠廢棄物」(註11)。

 

要如何減少塑膠廢棄物?一是用其他材質來取代塑膠製品,一是減少購買與使用塑膠。

 

許多生活用品都可以找到非塑膠的替代品,碗盤和餐具可以改用玻璃、陶瓷、不鏽鋼;衣服可以盡量選擇天然的棉、麻、羊毛;清潔方面可改用肥皂,另外小蘇打、硼砂和醋可以調出多種清潔用品(註7)。如果要使用磨砂膏,現在市面上也找得到使用打碎的堅果/豆類取代塑膠柔珠的商品。使用其他材質來代替塑膠,不但能減少塑膠廢棄物,也能減少我們在日常生活中與塑膠的接觸,對我們的健康是有幫助的。

 

海洋塑膠微粒的來源就是塑膠垃圾,如果大家能夠在購物前多考慮一下,想想購物後的廢棄物問題,或是自己帶容器和購物袋去傳統市場/無包裝商店購物,甚至只要在購買後愛惜購入的物品(也包括較安全耐久的塑膠製品),就可以大大減少塑膠廢棄物的數量。

 

不要回家就馬上把所有塑膠製品丟掉,這樣也還是會增加塑膠垃圾。丟棄之前,先想想它們是不是還能做些別的事喔!

 

(註1)維基百科條目〈Great Pacific garbage patch〉(https://en.wikipedia.org/wiki/Great_Pacific_garbage_patch) 最後瀏覽日期2019.4.26

(註2)維基百科條目〈Charles J. Moore〉(https://en.wikipedia.org/wiki/Charles_J._Moore) 最後瀏覽日期2019.4.26

(註3)海洋清理基金會主題網頁〈The Great Pacific Garbage Patch〉(https://www.theoceancleanup.com/great-pacific-garbage-patch/) 最後瀏覽日期2019.4.26

(註4)Jambeck et al. (2015). Plastic waste inputs from land into the ocean. Science, 347(6223), 768–771.

(註5)維基百科條目〈Microplastics〉(https://en.wikipedia.org/wiki/Microplastics) 最後瀏覽日期2019.4.26

(註6)維基百科條目〈Microbead〉(https://en.wikipedia.org/wiki/Microbead) 最後瀏覽日期2019.4.26

(註7)Jay Sinha and Chantal Plamondon (2017), Life Without Plastic: The Practical Step-by-Step Guide to Avoiding Plastic to Keep Your Family and the Planet Healthy. Canada: Page Street Publishing

(註8)行政院環境保護署2018年6月19日新聞稿〈107年7月1 日起管制販賣含塑膠微粒產品〉(https://enews.epa.gov.tw/enews/fact_Newsdetail.asp?InputTime=1070619163642) 最後瀏覽日期2019.4.26

(註9)環境資訊中心2017年9月11日外電新聞〈食鹽、啤酒、自來水 全球微塑膠污染明朗化〉(https://e-info.org.tw/node/207212) 最後瀏覽日期2019.4.26

(註10)海洋清理基金會主題網頁〈Crowdfunding Campaign〉(https://www.theoceancleanup.com/milestones/crowd-funding-campaign/)最後瀏覽日期2019.4.26

(註11)顏寧,Medium新聞稿〈海洋吸塵器,為什麼一下就死掉了〉 (https://medium.com/@flaneurdemare/%E6%B5%B7%E6%B4%8B%E5%90%B8%E5%A1%B5%E5%99%A8-%E7%82%BA%E4%BB%80%E9%BA%BC%E4%B8%80%E4%B8%8B%E5%B0%B1%E6%AD%BB%E6%8E%89%E4%BA%86-287de38d3c08) 最後瀏覽日期2019.4.26

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